Promoción turística de la Rioja

Leo en Finanzas que la Rioja acaba de organizar un sarao en Madrid para promocionarse. La acción se llevará a cabo en la madrileña calle Ortega y Gasset donde habrá vendimia, pisado de uva y la escenificación de un viñedo. Algunas bodegas riojanas que participarán en la fiesta se han hermandado con tiendas (de lujo, eso sí) y presentarán sus vinos.

Es una idea original, de acuerdo, pero un poco cursi, en la línea de las de la directora general de turismo Mónica Figuerola (PP) y como siempre, totalmente elitista y sectaria.

En primer lugar las bodegas riojanas presentarán sus vinos, ¿que bodegas? las bodegas industriales, las grandes, las conocidas, las que cuentan algunas de ellas con capital extranjero, pero en cambio, una vez más el Gobierno de la Rioja margina a las bodegas pequeñas, a las de capital riojano, a las que son la inmensa mayoría en estas tierras.

La bodegas (las grandes, las conocidas) se hermanan con tiendas de lujo, de acuerdo, por aquí puedo entender que buscan un público de nivel adquisitivo alto pero ¿hace falta gastarse 120.000 euros en este jolgorio para invitar a tan sólo 2.000 personas?. Nos sale carita la promoción ¿no?

Lo mejor de todo es la frase del final de la noticia en la fiesta (…) aunque de carácter popular, se ha optado por la distribución de invitaciones para garantizar su buen desarrollo. ¿De carácter popular con invitación para 2.000 personas?

Va, que no nos engañen, que de carácter popular esta acción, como tantas otras que organiza Mónica Figuerola, tiene bien poco.

Les bodegues a la Rioja

El turisme es desenvolupa a partir d’una oferta turística que ofereix la iniciativa pública però, sobretot, la iniciativa privada. Per desenvolupar l’enoturisme a la Rioja, les bodegues juguen un paper important en l’oferta turística i d’oci.

Els punts forts d’obrir les bodegues al públic són que no els suposa una gran inversió i el turisme les farà ser més rendibles perquè poden aconseguir ingressos complementaris a l’activitat principal gràcies a les entrades venudes i sobretot amb les compres directes de vi que realitzen els turistes, tot això sense haver d’invertir grans quantitats de diners. A més a més, el turista del vi te un bon nivell adquisitiu, per tant un turisme de qualitat que gastarà més que altres tipus de turistes.

Les bodegues han d’aprofitar-se de la conjuntura actual. El turisme enològic és relativament recent, arriba a la Rioja a finals dels 90 i actualment es troba en un bon moment; una oportunitat que les bodegues han de saber aprofitar, no només obrint les portes als turistes, sinó oferint activitats innovadores que els permeti incrementar el nombre de visitants i les seves línies de negoci, com ara oferint activitats esportives al voltant de les vinyes, la realització de tasques agrícoles relacionades amb el vi (veremar, podar, etc.) que serveixin com a reclam dels turistes durant les diferents temporades de l’any o altres activitats no tant centrades en el vi.

El problema actual de les bodegues i un dels seus punts febles és que no hi ha coordinació entre elles i totes ofereixen, amb més o menys encert, la mateixa experiència: divulguen el procés de producció del vi amb pràcticament les mateixes explicacions cloent la visita amb una introducció bàsica al tast de vins. En aquest sentit, la percepció del turista és negativa perquè té la sensació que visitades dos bodegues ja estan visitades totes perquè a tot arreu li ofereixen el mateix: una visita per a iniciar-se en el món del vi però sense poder anar més enllà i sense aprofundir en el tema.

El desenvolupament del turisme enològic passa per un molt bon moment i d’això se’n beneficien a la Rioja en general i les bodegues en particular. Existeix, però, una amenaça important i és que aquesta modalitat turística passi de moda i arribi el declivi a la destinació. Per evitar-ho cal que coneguin en quin moment del cicle del desenvolupament de la destinació es troben i quina és la penetració real del producte i caldrà que el creixement de la destinació sigui lent per a què sigui un procés durable.

Una altra amenaça en el sector vitivinícola és que el consum de vi disminueix i la competència augmenta, especialment a causa de les grans bodegues. Això fa més difícil vendre vi però per una altra banda, això ha estat el detonant perquè les bodegues s’obrissin als turistes i aconseguir vendre directament al turista que els visitava.

Amb tot això, les bodegues s’enfronten al repte de coordinar-se i treballar de forma conjunta amb estratègies de màrqueting unificades.

Cal que les bodegues es coordinin i col·laborin per a oferir experiències úniques; un repartiment o un catàleg d’activitats per als turistes amb més o menys aprofundiment sobre el tema i tractant diferents vessants del món de la vitivinicultura i de l’enologia seria la clau per no trobar les visites repetitives.

Està clar que les bodegues estan íntimament relacionades amb el turisme enològic però poden potenciar també unes altres activitats i unes altres modalitats turístiques per atreure altres segments com ara la realització de congressos en les seves instal·lacions, activitats esportives a l’aire lliure, activitats educatives per a famílies i escolars o la contemplació de les bodegues com a element arquitectònic i no només per a mostrar la producció del vi, a més d’una oferta d’activitats on hi hagi una participació activa per part dels visitants.

Per acabar, la creació d’un clúster enològic a la Rioja que anés molt més enllà que una simple associació de bodeguers els faria augmentar la seva capacitat competitiva i els convertiria en un referent mundial.

Hotel F&G

I per acabar la recomanació d’hotels de la Rioja arribem a l’Hotel F&G de Logronyo, ubicat en el centre històric de la ciutat i proper al Palau de Congressos i al Camí de Santiago. És de nova construcció i disposa de 72 habitacions, restaurant, cafeteria, spa, sauna, gimnàs i sales de reunions.

Els factors claus de viabilitat són per una banda la seva ubicació al centre de la ciutat de Logronyo, això fa que sigui apte tant per al turisme cultural de la ciutat com per al turisme de negocis.

L’augment de les escapades de cap de setmana i els short-breaks també poden fer augmentar el nombre de clients en un hotel d’aquestes característiques.

Així mateix, el fet que s’estigui ordenant el centre històric de Logronyo és un altre factor clau de viabilitat de l’Hotel F&G donada la seva ubicació en el casc antic.

L’activitat econòmica de la Rioja i concretament a la seva capital Logronyo, la riquesa de les seves empreses, l’aposta per convertir Logronyo en centre neuràlgic de l’enoturisme, la construcció d’un Palau de Congressos i Auditori RiojaForum amb la realització de 180 reunions anuals i una mitja de 300 persones per congrés i la realització d’activitats culturals són també factors claus per a la viabilitat d’un hotel urbà com l’F&G de Logronyo.

Hotel Villa de Laguardia

Per continuar sobre hotels visitats a la Rioja, l’Hotel Villa de Laguardia també és ben peculiar. Amb 84 habitacions ubicat a la localitat de Laguardia en la Rioja Alabesa, compta amb piscina exterior, gimnàs, vinoteca, bodega privada, sales de reunions, restaurant amb menjadors privats.

Laguardia i el seus voltants disposa de patrimoni i de recursos culturals i naturals, d’una gran quantitat de bodegues, del centre temàtic del vi Villa Lucia, etc. tot això són elements que afavoreixen l’arribada de turistes i per tant, l’augment de clients a l’hotel.

Es tracta d’un establiment adherit a la Ruta del Vino de la Rioja Alabesa, que també li aportarà publicitat i difusió per captar clients.

Generen notícies essent novedosos el que afavoreix l’aparició de l’hotel en els mitjans de comunicació i per tant es donen a conèixer de forma gratuïta.

Laguardia es troba a 45 km. de Vitòria, aquesta proximitat a una destinació de turisme urbà i de negocis és també un factor clau de viabilitat de l’hotel ja que es propici la visita de clients al restaurant, a la bodega, al lloguer de sales per a reunions i estades a l’hotel.

Hi ha col·laboració entre l’hotel i les diferents empreses i bodegues de Laguardia, així com amb l’administració pública de cara a treballar cap al mateix sentit, la qual cosa facilita la dinamització de la comarca, augmenta la competitivitat i millora la percepció de la destinació.

El turista estàndard de Laguardia és molt estacional (setmana santa, nadal, estiu i caps de setmana i ponts), amb aquesta ocupació l’hotel no seria rendible, per això un factor clau de la viabilitat d’aquest hotel ha estat l’aposta per captar un turisme de negocis. Oferir sales de reunions i de conferències, activitats adreçades a empreses per a la cohesió del personal i dinàmiques de grup i viatges d’incentius, a més la proximitat a Vitòria i la seva importància en el turisme de congressos són iniciatives que afavoreixen l’ocupació de l’hotel, del restaurant i dels equipaments de l’establiment , la resta de l’any.

Hotel Bodegas Marqués de Riscal

Un altre hotel visitat (aquest només per fora) en la visita tècnica a la Rioja va ser l’hotel de luxe de la cadena Starwood Hotels & Resorts ubicat a El Ciego i que compta amb sala de convencions, restaurant i SPA de vinoteràpia.

La principal singularitat d’aquest hotel és l’edifici realitzat pel prestigiós arquitecte Frank Ghery, autor del Museu Guggenheim de Bilbao. L’hotel també està construït amb les característiques planxes metàl·liques del Guggenheim però combinades en tres colors: el rosa pel vi negre, l’or per la malla de les botelles de Riscal i el plata per la càpsula que cobreix el tap de suro.

Inicialment només comptava amb 16 habitacions però, per a fer rendible la inversió, es va ampliar a 26 habitacions més. Els preus per passar una nit en aquest hotel només són aptes per a les elits i es parla en determinats fòrums d’internet de l’hotel més car d’Espanya (entre 400 i 1350 €).

No és possible accedir a l’hotel sense reserva prèvia i la construcció de l’hotel es troba separada del poble per la carretera, a diferència de l’hotel Àbalos no hi ha cap implicació de l’hotel amb la localitat on està emplaçat.

Aquest projecte faraònic, inaugurat pel Rei Joan Carles, ha aparegut en els mitjans de comunicació de tot el món, el que li ha proporcionat una gran difusió i publicitat

Els factors claus de viabilitat són l’exclusivitat, el luxe i els preus aptes només per a determinades persones i la notorietat adquirida per aquest projecte gràcies a l’edifici singular fet per un arquitecte de renom que li ha aportat molta publicitat i una gran promoció a tot el món. A més a més, de la gran activitat econòmica de les bodegues Marqués de Riscal. Citar també la tematització al voltant del vi (els colors de les planxes metàl·liques de l’edifici, l’SPA de vinoteràpia, etc.).

Hotels a la Rioja i elements de diferenciació

Durant el mes de gener vam fer una visita tècnica a la Rioja amb el màster de Direcció i Planificació del Turisme de la URV.

Vam visitar diferents hotels entre els quals vull esmentar l’Hotel Villa de Ábalos. És un hotel rural ubicat en una casa rehabilitada del segle XVII a Àbalos, un poblet envoltat de recursos naturals i proper a poblacions com San Vicente de la Sonsierra, Briones, Santo Domingo de la Calzada, Haro, Laguardia i a tan sols 28 km. de Logronyo.

Es tracta d’un hotel petit amb molt encant gestionat per una parella que realitza la majoria de les tasques necessàries per al bon funcionament de l’hotel (reserves, recepció, cuina, oferta d’activitats, informació turística, etc.).

L’hotel compta amb dotze habitacions acollidores però senzilles per aconseguir que els clients allotjats no es quedin a l’habitació i utilitzin els espais comuns de l’hotel (restaurant, cafeteria, sala d’estar i terrassa) per aconseguir una major relació i interacció entre els propietaris i els clients.

Disposa d’un restaurant que inicialment estava obert a tothom però que actualment només atenen als clients allotjats ja que és petit i hi ha el perill que si obren a l’exterior no puguin atendre als clients allotjats.

Ofereixen el Cicle Anual del Vi que es tracta d’activitats de participació activa durant tots els caps de setmana de l’any, aprofitant les vinyes de què disposen per oferir tot un seguit d’esdeveniments al voltant del món del vi. A més de les activitats relacionades amb el turisme enològic, ofereixen rutes culturals i activitats esportives.

Els propietaris de l’hotel estan molt implicats amb l’entorn i tenen establertes col·laboracions amb empresaris de la localitat, per exemple, poder portar als turistes a visitar diferents bodegues.

Entre els elements de diferenciació d’aquest hotel i factors claus de la seva viabilitat podem destacar que hi ha molta comunicació amb els clients i tenen molta cura de la seva satisfacció per potenciar la repetició de les estades i la difusió boca-orella, disposen d’una gran oferta de turisme participatiu durant tot l’any al voltant del vi però també complementant-la amb altres activitats culturals i esportives tot aprofitant els recursos turístics que tenen en aquesta localitat i en els voltants. Altres factors són la implicació dels propietaris amb el territori i l’establiment de col·laboracions amb altres empresaris de la zona, a més de la seva innovació constant i la realització d’activitats diferents que generen notícia.